霸王龙祖先是捕猎高手:因为它有S形大脑,聪明

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10004年首次被发现时,霸王龙的祖先奇异帝龙曾让科学家们大吃一惊,它们的毛皮上长有细毛,这是科学家们发现的第一种生活具有這個原始羽毛的恐龙。然而,奇异帝龙给科学家们带来的惊喜还不止如此。

▲图1:奇异帝龙出人意料的“S”形态大脑正在帮助研究人员深入研究這個史前野兽的头部

最近发表在《历史生物学》杂志上的一项研究,首次对奇异帝龙的头骨进行了完整性分析,结果显示這個迷你霸王龙的大脑是“S”形的。這個弯曲形态的大脑不同于霸王龙的直线形大脑,它更多突然再次出现在“进化树”的高处。

更重要的是,对這個最古老、最小霸王龙的最新分析,帮助科学家了解了恐龙家族最终是怎么可以统治地球的。北卡罗来纳州自然科学博物馆的古生物学家林赛·赞诺(Lindsay Zanno)说:“霸王龙最初进化的本来 ,附过有本来我巨大的上端食肉动物。直到灭绝事件消灭了那此竞争者,霸王龙才得以成为霸主。”

▲图2:在这张恐龙头骨的三维图像中,奇异帝龙大脑的弯曲形态以亮黄色突突然再次出现示出来

赞诺说,最新的研究表明,早期霸王龙的大脑装备有“错综复杂的感官工具箱”,机会在霸王龙的崛起过程中扮演了重要角色。它们准备好成为上端的掠食者,但在机会突然再次出现本来 ,它们无法做到這個点。

大脑读数

就像行为秘密可以 从恐龙骨骼曲线和比例中获取一样,它们大脑的肿块和肿胀的脑叶也承载着远古生活法律依据的细节。但这里有个问题:大脑是湿软的东西,本来我朋友 认为它们几乎不机会变成化石。波士顿萨福克大学(Suffolk University)的古生物学家尤金妮亚·戈尔德(Eugenia Gold)说,恐龙死后大脑会飞快腐烂,基本上在头骨中形成坑洼形态。必须一个多多多多 恐龙大脑化石被报道过,但在古生物学家中居于很大争议。

研究古代大脑的下一个多多多多 最佳挑选是研究所谓的内嵌体,即大脑内控 的模型。这也是最新研究中使用的法律依据。科学家们对辽宁省西部出土的、1.25亿年前的奇异帝龙头骨进行了CT扫描。朋友 实际上重建了奇异帝龙最机会的大脑形态,本来 将结果与本来 扫描的霸王龙大脑进行比较。

這個种生活大脑重建模型最明显的区别本来我形态。奇异帝龙的大脑是压扁状的“S”形态,而霸王龙的大脑呈现长线性。斯洛伐克帕沃尔·约瑟夫·沙法利克大学教授马丁·昆德拉特(Martin Kundrát)说,研究人员的预期正好相反,机会S形的大脑更常与鸟类和高级兽脚亚目恐龙相关。

也本来我说,那此额外的曲线肯定不必让奇异帝龙成为霸王龙中的爱因斯坦,朋友 本来我认为霸王龙是笨蛋。研究人员怀疑,這個大脑形态的变化是该群体快速生长的结果。

气味专家

在最初的100000万年间,霸王龙的体型相当小。以奇异帝龙为例,它从尾巴到鼻尖必须2米长。但在仅仅10000万年左右的时间里,那此动物就变成了庞然大物。据估计,霸王龙的最大生长率为每天2公斤。

耶鲁大学的古生物学家马泰奥·法布里(Matteo Fabbri)说:“这对它们的形态产生了巨大影响。直到现在,朋友 还别问我它们的神经系统是怎么可以反应的。”这项最新的研究表明,這個快速生长不仅影响了那此生物和它们的大脑,还影响了它们的感官能力。

首先,霸王龙的嗅觉区域(大脑中负责嗅觉的区域)在比例上比在奇异帝龙要大,这暗示着巨大的食肉动物更依赖气味来追捕猎物。昆德拉特指出,尽管這個个多多多多 物种都对气味很敏感,但霸王龙很机会是“嗅觉专家”。相比之下,奇异帝龙有非常大的小叶组织,这是大脑中与内耳相关的每段,促进保持敏捷和平衡。

昆德拉特说:“我从未见过任何一种生活恐龙身上长着如此大的小叶组织,我的或多或少同事也没见过。”這個巨大的小叶器官机会帮助奇异帝龙在东张西望地寻找食物时保持稳定。机会霸王龙体型又大又笨重,它的机动性机会比奇异帝龙差本来我,本来 不时要经过如此磨砺敏捷性。

苏格兰爱丁堡大学的古生物学家史蒂芬·布鲁萨特(Stephen Brusatte)说:“这向朋友 展示了巨型霸王龙的祖先:小而聪明的猎手,它们的听觉非常发达,它们利用速率单位和潜行而非灵敏的嗅觉来定位猎物。”布鲁萨特和他的同事在2016年曾对接近成年的霸王龙头骨进行研究,并得出了相似的结论。

然而,通过研究大脑形成解释行为是一件棘手的事情。戈尔德解释说:“大脑极其错综复杂。机会你必须真正理解它的所有每段,你就必须做出推论,但你必须百分之百地挑选到底居于了那此。”

正机会如此,這個种生活恐龙大脑之间居于着或多或少差异,科学家们仍不挑选怎么可以将其转化为行为。首先,奇异帝龙和霸王龙的大脑似乎变小了。大脑和丘脑是大脑中参与“整合高级决策”的每段。但戈尔德强调,如此人知道這個收缩是是是否是是真的阻碍了实在际功能。

赞诺解释说,目前还不清楚头盖骨与大脑形态的关系有多密切。相似,在大脑和颅腔之间有几只空间?那此类型的因素机会会影响研究人员怎么可以从化石残骸中解读恐龙的古代行为。尽管如此,古生物学家对这项新研究的反应还是很兴奋的,朋友 都强调了它的重要性,它不仅促进理解霸王龙的进化,都在促进理解在或多或少恐龙身上观察到的变化。

正如赞诺所称的那样,或多或少霸王龙进化的形态都与研究人员发现的或多或少远古捕食者有关。她说:“本质上,这本来我进化怎么可以持续产生有效策略的又一个多多多多 例证。”